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CHRONIQUE / REVIEW

ben craven

last chance to hear

Releases information

Release date: March 29, 2016

Format: Digital, CD

Label: Desert Comb Music

From: Australia

8,4

CHRONIQUE / REVIEW

CD

 

« Last Chance to Hear » est le deuxième album signé par Ben CRAVEN, qui fait suite à « Great & Terrible Potions » en 2011 (il avait précédemment enregistré « Two False Idols » sous le nom TUNISIA en 2005, et un EP acoustique live en 2007 « Under Deconstruction »).  Le thème de « Last Chance to Hear » est celui de la fin de l’industrie de la musique telle que nous la connaissons.  Grâce aux nouvelles technologies, il existe tellement de musique que le produit final est éventuellement dilué et écouté par de moins en moins de gens.  Même le concept de payer pour obtenir la musique ou celui d’acheter un album complet devient un phénomène rare et étrange...

 

Bienvenue dans le monde cinématique de Ben CRAVEN.  Je ne connaissais pas cet artiste multi-instrumentiste avant de mettre la main sur cet album.  Dès la première écoute, les images sont venues spontanément accompagner la musique, tant dans les pièces instrumentales que celles qui font place à la voix.  « Last Chance to Hear Part 1 » semble nous plonger dans un film policier des années ’60 (en noir et blanc) avec ses rythmes jazzés et son ambiance de bar-spectacle enfumé, ambiance qui sera reprise plus tard avec « The Remarkable Man ».  « Critical Mass », une pièce en deux parties, nous emmène dans un premier temps faire une balade dans les étoiles avec une instrumentation digne des grands films de science-fiction, et la deuxième partie nous ramène dans un univers plus terre-à-terre avec sa thématique rappelant les films de James Bond.  « Spy in The Sky Part 2 » me replonge dans mes souvenirs de Tangerine Dream des années ’80, et aurait pu s’étirer plus longtemps que ses 4:43.  Néanmoins, cette pièce prépare bien la table pour « Spy in The Sky Part 3 » sur laquelle figure nul autre que William SHATNER au micro (on aime, ou on n’aime pas).  Si cette pièce suscitait en moi une certaine appréhension, après la première écoute on sent que le personnage de SHATNER est bien à sa place pour accompagner cette mélodie accrocheuse.  Et d’ailleurs, la guitare, la basse et les claviers tiennent également un rôle de soutien dans cette séquence en ayant la chance de venir s’exprimer chacun à leur tour en solo.  Ironiquement, « Spy in The Sky Part 1 » arrive en fin d’album, après les 2e et 3e parties, et le ton de cette ballade instrumentale laisse plus croire à un épilogue qu’à une introduction.  Entre autres personnages pittoresques sur l’album, le maléfique « Dr. Komodo », semble sortir d’un film d’animation tel « Roger Rabbit » avec son style « progabilly ».

 

« Last Chance to Hear Part 2 » reflète bien le concept de l’album.  Elle débute pleine de bonnes intentions et de mélancolie, comme un adieu à l’ancien mode de diffusion musicale, puis subitement la mélodie devient plus saccadée et chaotique, nous emportant dans le tourbillon des nouvelles technologies et l’abondance des plates-formes de diffusion.  CRAVEN nous ramène ensuite dans un blues bien rythmé avant de nous plonger dans un troublant silence de 45 secondes.  L’album se conclut cependant sur une note d’espoir et de réconciliation avec la très paisible « Mortal Remains ».  L’artiste a-t-il enfin pu naviguer la tempête technologique et retrouver la paix avec son art et sa passion?

 

En somme, grâce à son mélange de styles et la composition très imagée des pièces, « Last Chance to Hear » s’inscrit parmi les parutions intéressantes de 2016.  Et si je me fie aux multiples talents de Ben CRAVEN, nous aurons certainement d’autres chances de l’entendre.

 

Musiciens / MUSICIANS :

 

Toutes les pièces composées et jouées par Ben Craven

Invité spécial : William Shatner

(voix sur Spy in The Sky Part 3)

PISTES / TRACKS

 

  1. Last Chance to Hear Part 1 (4 :23)

  2. Critical Mass Part 1 (3 :01)

  3. Critical Mass Part 2 (3 :26)

  4. Spy In The Sky Part 2 (4 :43)

  5. Spy In The Sky Part 3 (featuring William Shatner) (8 :23)

  6. The Remarkable Man (5 :01)

  7. Spy In The Sky Part 1 (4 :47)

  8. Revenge Of Dr Komodo (2 :35)

  9. Last Chance to Hear Part 2 (6 :42)

  10. Mortal Remains (3 :17)

 

Charles Dauphin - May 2016

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